Unos 24 mil millones de toneladas de suelo fértil se pierden cada año por la desertificación

Source: UN News Service
Country: World

Nuestra tierra se desgasta. En el Día Mundial contra la Desertificación y la Sequía, la ONU llama a proteger el suelo, restaurarlo y utilizarlo de manera más sabia.
Además, la degradación de la calidad de la tierra es responsable de la reducción del producto nacional bruto en un 8% cada año. Nuestra tierra se desgasta. En el Día Mundial contra la Desertificación y la Sequía, las Naciones Unidas llaman a proteger el suelo, restaurarlo y utilizarlo de manera más sabia.

“La desertificación, la degradación de las tierras y la sequía son grandes amenazas que afectan a millones de personas en todo el mundo, en particular a mujeres y niños”, asegura el Secretario General de la ONU en un mensaje difundido con el motivo del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía.

Cada año, el mundo pierde 24.000 millones de toneladas de suelo fértil. Además, la degradación de las tierras secas reduce el producto interno nacional de los países en desarrollo hasta en un 8 % anual.

Por ese motivo, António Guterres señala que es “urgente” cambiar esta tendencia: “Proteger y restaurar la tierra y utilizarla mejor puede reducir la migración forzada, aumentar la seguridad alimentaria y estimular el crecimiento económico.”

El cuidado de la tierra también puede ayudarnos a afrontar la emergencia mundial que nos plantea el cambio climático.

Cultivemos el futuro juntos

El Día Mundial, que crea conciencia sobre los esfuerzos internacionales para combatir la desertificación, se estableció hace 25 años, junto con la aprobación de la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación, el único acuerdo internacional jurídicamente obligatorio que vincula el medio ambiente y el desarrollo con la gestión sostenible de la tierra.

Bajo el lema "Hagamos crecer el futuro juntos", el Día Mundial de 2019 se centra en tres temas clave relacionados con la tierra: la sequía, la seguridad humana y el clima.

Para el 2025, dice la ONU, dos tercios del mundo vivirán en condiciones de "estrés hídrico", cuando la demanda supere la oferta durante ciertos períodos, con 1800 millones de personas que experimentarán una escasez absoluta de agua. Es probable que la migración aumente como resultado de la desertificación, y la ONU estima que, para 2045, será responsable del desplazamiento de unos 135 millones de personas.

Cuidar la tierra
Restaurar el suelo degradado, sin embargo, puede ser un arma importante en la lucha contra la crisis climática. Dado que el sector del uso de la tierra representa casi el 25% del total de las emisiones globales, la restauración de tierras degradadas tiene el potencial de almacenar hasta 3 millones de toneladas de carbono por año.

La importancia de garantizar que la tierra esté bien administrada figura entre los objetivos de la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que declara que “estamos decididos a proteger el planeta contra la degradación, mediante el consumo y la producción sostenibles, la gestión sostenible de sus recursos naturales y medidas urgentes para hacer frente al cambio climático, de manera que pueda satisfacer las necesidades de las generaciones presentes y futuras”. Específicamente, el objetivo número 15 de esa Agenda establece nuestra determinación de detener y revertir la degradación de la tierra.

"No se trata solo de arena"

En otro mensaje, Ibrahim Thiaw, secretario ejecutivo de la Convención de la ONU, dijo que hay tres cosas que todas las personas necesitan saber sobre el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación:

  • No se trata solo de arena,
  • No es un problema aislado que desaparecerá silenciosamente; y
  • No es problema de otra persona

De lo que se trata es “de restaurar y proteger la frágil capa de tierra que solo cubre un tercio del planeta, pero que puede aliviar o acelerar la crisis de doble filo que enfrenta nuestra biodiversidad y nuestro clima".

La comunidad internacional ha reconocido el papel central que nuestra suelo juega en nuestras vidas y medios de vida, y desde la adopción de la Convención, unos 196 países, entre ellos Brasil, Indonesia, China e India, así como la Unión Europea, han suscrito acciones coordinadas para la gestión sostenible de la tierra.

"Sin embargo, hay aún más acciones sobre cómo la gestión deficiente de la tierra ha degradado un área dos veces más grande que China y ha dado forma a un sector agrícola que contribuye con casi una cuarta parte de todos los gases de efecto invernadero", dijo.

La mitad de las personas en el planeta se ven afectadas por las tierras dañadas o viven en áreas urbanas que consumen recursos que ocupan 200 veces más tierra que sus pueblos y ciudades, y que generan el 70%de las emisiones.

¿Qué es la desertificación?

La desertificación no se refiere a la expansión de los desiertos, sino a la degradación de la tierra en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas, principalmente como resultado de actividades humanas y variaciones climáticas. Sucede que las áreas de tierra seca son extremadamente vulnerables a la sobreexplotación y al uso inapropiado del suelo. La pobreza, la inestabilidad política, la deforestación, el pastoreo excesivo y las malas prácticas de riego pueden socavar la productividad de la tierra.


IMO changes limits on sulphur in shipping freight

GEODIS (who gave a webinar on carbon emissions to HLA members recently) have alerted us to legal changes affecting shipping freight.

The IMO (International Marine Organization) has set a limit for Sulphur in fuel oil used on board ships of 0.50% from January 2020. This will significantly reduce the amount of sulphur oxide emanating from ships and would have major health and environmental benefits for the world, particularly for populations living close to ports and coasts. IMO2020 is the first in a series of steps by the IMO to reduce emissions in response to climate change (source: IMO). All ships will be required to comply on all of the world's oceans. Stricter 0.1% Sulphur will remain in the emission control areas in Europe and North America.

To read more about the implications, please click the link for a PDF article: IMO 2020


Webinar on reducing carbon emissions successful

On 27 March 2019, logistics provider GEODIS provided a free 40 minute webinar for HLA on the subject of reducing carbon emissions in humanitarian logistics. The webinar included three speakers, and a presentation of the EcoTransit measuring tool. A full video of the webinar is available at: https://youtu.be/uLpxb57_828

The speakers were:

Edith Mazoyer, GEODIS: edith.mazoyer@geodis.com

Cecile Bray, GEODIS

Ralph Anthes, EcoTransit: ralph.anthes@ivembh.de

During the webinar, the speakers covered the following:

  • General WW transport context (increase of flows)
  • Environmental impact of each type of transport (rail, road, sea and air)
  • Focus on the energy mix (how is the energy produced and the impact. For instance, electricity does not have the same impact if produced by coal as by sun or wind)
  • Energy innovations for transport
  • A case study: transport from Europe to Middle East by air & sea, or by air or by road
  • A live demo of the EcoTransitmeasuring tool: https://www.ecotransit.org

Summary

This slide summarises the presentation.

Questions and observations

The speakers answered a range of questions, including:

Q: Will EcoTransit be available soon to NGOs?

A: This is being discussed soon by EcoTransit and Ralph Anthes hopes that NGO’s will be able to use the full system for a reduced fee.

Q: It is surely better to buy supplies locally than have to use long distance freight?

A: George Fenton said that buying locally was always a better option and he was aware that much effort had been made in recent years to support local production, especially of pharmaceuticals. He cautioned that steps would need to be taken that the supplies were quality assured and stressed the importance of planning and preparedness, for example, to assess and quality review local suppliers before an emergency situation arises.

Q: Surely off-setting carbon can lead to increased transport costs?

A: Yes, in some cases it can and the answer is to preposition stocks where possible, plus collaborate ahead of time and at the time of a disaster with logistics service providers to obtain a balance.

Q: In disaster situations, surely airfreight is the only answer?

A: Yes, often it is but preparedness can help reduce the need. NGOs should work with air carriers and collaborate better with other NGOs and agencies, to optimize loading and avoid empty space. They should also try to use freight rather than passenger aviation and direct flights.

Nikola Usenovic, Head of Global Procurementat International Medical Corps commented:

''We will be using this learning to pass on to our colleagues and, hopefully, to include in future policies, projects and procurements. We are considering mandating our major suppliers under BPA/LTA, where we move large quantities of goods, to provide the Co2 report using the EcoTransit or similar tools. We will also consider using this to measure and then reduce the carbon footprint of our supply chain by using sea/truck vs air when feasible. We will also be incorporating consideration of carbon footprint impact when developing sourcing strategies.

For example, last year we switched transport mode to trucks to a Middle East program location, and by sea to a North African program location vs air. Increased donor advocacy and support on this issue will be very useful to speed up implementation of such ecological best practices in the humanitarian sector."